Odore di Felicità

Odore di Felicità

Gli esseri umani possono essere in grado di comunicare emozioni positive come la felicità attraverso l'odore del proprio sudore, secondo una ricerca pubblicata su Psychological Science, una rivista della Association for Psychological Science.

Produciamo composti chimici, i chemosegnali, quando sperimentiamo la felicità che sono rilasciati attraverso l'odore del nostro sudore. Era già noto che emozioni negative, legate alla paura e al disgusto, producessero alterazioni della composizione del sudore. Adesso sappiamo che ciò accade anche per le emozioni positive, quali la felicità!

"Il nostro studio dimostra che essere esposti a sudore prodotto da persone invase di felicità, induce una sensazione di felicità, un vero e proprio contagio dello stato emotivo", spiega il Ricercatore Psicologo Gün Semin dell'Università di Utrecht in Olanda. "Questo suggerisce che qualcuno che è felice diffonderà alle persone a lui vicino questo sentimento positivo".

Per determinare se questa chemosignaling emotiva si estende a emozioni positive, Semin e colleghi hanno esaminato se il sudore preso da persone in uno stato felice può influenzare il comportamento, la percezione, e lo stato emotivo delle persone esposte.

I ricercatori hanno reclutato 12 maschi caucasici, ai quali sono stati prelevati campioni di sudore. Nessuno dei partecipanti avevano assunto fumo di sigaretta, nè avevano assunto farmaci nei giorni precedenti. Erano tutte persone psicologicamente sane. Inoltre durante lo studio, per potervi partecipare non bisognava bere alcol, esercitare attività sessuale, nè consumare cibo particolarmente aromatizzato, o eseguire esercizio fisico eccessivo.

Presso il laboratorio, ai donatori di sudore, dopo aver sciacquato e asciugato le ascelle, venivano applicati dei tamponi assorbenti sotto ciascuna ascella.Indossavano una maglietta pulita e rimanevano seduti per guardare un video destinato a indurre un particolare stato emotivo: paura, felicità oppure neutro. Ai soggetti è stato somministrato un test per misurare l'emozione implicita.

Per la seconda parte dello studio, i ricercatori hanno reclutato 36 donne caucasiche, non sofferenti di alcun disordine psicologico, malattie respiratorie, o altre malattie. La scelta di reclutare solo donne è giustificata dalla spiccata sensibilità dell'olfatto del sesso femminile e per la loro maggiore sensibilità ai segnali emotivi, rispetto agli uomini. Lo studio era in doppio cieco: né il ricercatore né il partecipante sapevano se il campione di sudore provenisse da un partecipante che esprimeva sensazioni di felicità, paura o neutri.

Le donne erano sedute su una sedia e il loro mento era poggiato su una mentoniera. La fiala contenente il campione di sudore veniva posto in un supporto fissato alla mentoniera ed è stato aperto immediatamente prima del test. Le donne sono state esposte a un campione di sudore di ogni tipo (paura, felicità, neutro), con una pausa di 5 minuti tra i campioni.

Le analisi iniziali hanno confermato che i video hanno influenzato stati emotivi coerenti ai partecipanti di sesso maschile - il video della paura induceva emozioni prevalentemente negative,  mentre il video della felicità, emozioni positive.

Il fatto sorprendente è che queste emozioni erano effettivamente trasmesse ai partecipanti di sesso femminile, che annusavano il sudore. Ciò è stato documento attraverso l'analisi dei dati di espressione del viso. Ad esempio il sudore che trasmetteva emozioni negative, induceva una maggiore attività nel muscolo frontale mediale, una caratteristica comune delle espressioni di paura. Mentre le donne esposte a "sudore felice" hanno mostrato una prevalente attività muscolare facciale indicativa di un sorriso di Duchenne, una componente comune di espressioni felicità. Questi risultati, dicono i ricercatori, suggeriscono una "sincronizzazione del comportamento" tra il mittente (il donatore sudore) e il ricevitore (il colpo sul naso sudore).

Questi risultati, pur preliminari, suggeriscono che comunichiamo i nostri stati emotivi positivi e negativi tramite chemosignals distinti, in modo tale che il ricevitore mostra una reazione emotiva correlata allo stato emotivo del mittente. E' la dimostrazione che esistono specifici segnali chimici, che inducono un vero e proprio contagio emotivo fra le persone.

 

Bibliografia:

Psychol Sci. 2015 Jun;26(6):684-700. doi: 10.1177/0956797614566318. Epub 2015 Apr 13. A sniff of happiness. de Groot JH1, Smeets MA2, Rowson MJ3, Bulsing PJ4, Blonk CG4, Wilkinson JE3, Semin GR5.